디자인을 공부하거나 관심 있는 사람이라면 Negative Space(네거티브 스페이스)에 대해 알고 있거나 들어봤을 것이다. 사실 일반 사람들에게도 Negative Space 라는 용어가 생소한 단어일지언정 그 형태를 처음 접하는 사람은 그리 많지 않다. 학창시절 재미 삼아 또는 인터넷상에서 이미 다양한 형태의 네거티브 스페이스를 접해왔다.

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네거티브 스페이스란?

Negative Space라는 말은 물체에 의해 둘러싸여서 생기는 공간을 일컫는 말로 게슈탈트의 지각 이론 중 통폐합의 법칙에 그 기반을 둔 미학 용어라고 할 수 있다. 즉, 표현하고자 하는 물체(Object) 뿐 아니라 그것을 둘러싸고 있는 나머지 공간 여백까지도 표현하고자 하는 대상에 포함 시키는 것을 말한다. 밑에 보이는 작품들이 바로  Negative Space를 활용한 작품들이다.

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네거티브 스페이스가 적용된 공간 사례

이런  Negative Space가 공간 예술 즉, 인테리어에서도 사용되고 있다. 공간을 다양한 가구들로 채우는 인테리어가 있다면 반대로 일정 제품(가구)을 가지고 넓은 공간의 인테리어를 예술적으로 완성 경우도 있다. 

이때 가구가 배치되지 않고 남아 있는 공간을 네거티브 스페이스라고 하며 가구 배치를 어떻게 하느냐에 따라 이 네거티브 스페이스가 공간을 텅 빈 느낌으로 만들기도 간결하면서도 깔끔한 여백의 미가 부여된 공간으로 만들어지기도 한다. 그래서 이 네거티브 스페이스는 전문가의 손길이 많이 필요한 공간 인테리어다.

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Source – https://divisare.com/projects/126099-fabio-barilari-alessio-barilari-picture-house

공간에서 활용하는 네거티브 스페이스

하지만 네거티브 스페이스는 예술적 의미의 공간을 창출할 때만 쓰이는 용어는 아니다. 소파와 커튼 사이, 이 층으로 올라가는 계단 밑의 공간, 찬장과 찬장 사이 등 숨겨져 있거나 사용이 힘든 공간 또한 네거티브 스페이스라고 하며 이런 공간을 적절하고 활용하는 것을 네거티브 스페이스 공간 활용하기라고 한다.

계단 밑으로 화분을 놓는다거나, 물품을 보관하는 창고로 사용한다던가, 소파의 위치를 바꿔 커튼과 소파 사이 공간을 넓게 활용하는 등, 작은 공간의 집일수록 네거티브 공간에 대한 활용도가 높아지고 넓은 내부 공간일수록 여백의 미로서 가치가 중요해진다.

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정적 공간이 많은, 일본이 사랑한 네거티브 스페이스

이런 네거티브 스페이스에 대해 많은 심혈을 기울이는 것이 바로 일본 주택들이다. 비싼 땅값으로 인해 공간을 빈틈없이 활용하고자 하는 노력이 모여 완성된 아름다운 결과물이라 할 수 있다.

아시아를 중심으로 주거공간이 협소해짐에 따라 네거티브 스페이스에 대한 관심과 활용 방법이 높아지면서 다양한 아이디어를 쏟아내고 있다. 그와 반대로 호주나 뉴질랜드같이 주거 공간이 넓게 확보되는 서양 집에서는 채움의 인테리어만큼 특정 가구만으로 공간을 심플하고 단아하게 꾸미는 데 관심을 두고 있다. 어느 쪽이든 좋은 인테리어 다자인에 있어 네거티브 스페이스는 무시할 수 없는 공간임은 분명하다.

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Source – https://thelocalproject.com.au/tinderbox-house-breathe-architecture-duo-built-melbourne-vic-australia/
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Source – https://ebookfriendly.com/keret-house-pictures/
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https://www.dezeen.com/2014/08/25/10-of-the-skinniest-houses-on-dezeen/
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Source – https://soranews24.com/2013/07/25/10-amazing-tiny-houses-in-japan-a-photo-tour/

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